Breve historia de la edición digital

La producción de publicaciones con software ha variado con el tiempo y se ha basado en métodos que tienen enfoques muy particulares sobre el tratamiento del texto. Un breve recorrido histórico quizá puede ayudar a visibilizar una serie de eventos que nos han llevado a la manera actual de componer documentos de manera digital.

Mundo procesado. ¿Estás procesando o te han procesado?
Mundo procesado. ¿Estás procesando o te han procesado?

Recursos

  1. «Historia de la edición digital».

  2. «Visión general del sistema GNU».

  3. El manifiesto de GNU.

  4. La catedral y el bazar.

  5. «Today in Apple history: Apple’s war with IBM commences».

  6. «Microsoft’s Relationship with Apple».

  7. «Por qué el “código abierto” pierde de vista lo esencial del software libre».

Conceptos claves

Existen algunos términos fundamentales que ayudarán en este breve recorrido histórico:

Lucha de titanes del software propietario

En los años ochenta empieza el boom de las computadoras personales y, con ello, la popularización del tratamiento digital del texto. Lo que en la actualidad se entiende por «computadora personal» fue en gran parte definido por la lucha entre IBM, Apple y Microsoft.

IBM vs Apple

La batalla se dio en el campo del hardware:

Microsoft de manera inteligente no vende su software sino que se vale de la gestión de la propiedad intelectual para «licenciarlo».

Apple vs Microsoft

La batalla se llevó a cabo en el campo del software:

Microsoft demuestra que el modelo de negocios en la industria de las computadoras personales es el software.

Desktop publishing

El concepto de desktop publishing viene de una evolución del tratamiento digital del texto que implica:

El camino puede rastrearse desde dos vertientes: la evolución de la máquina de escribir y la automatización en la oficina, y la evolución de las computadoras.

Máquina de escribir de IBM.
Máquina de escribir de IBM.

En la evolución de la máquina de escribir:

  1. En los sesenta un trabajador de IBM forja el concepto de «procesador de texto», con el cual se busca reemplazar a las máquinas de escribir mediante un dispositivo físico —hardware— que enmiende uno de los principales problemas que se tenían en las oficinas: la falta de eficiencia de la máquina de escribir por su incapacidad de reversibilidad y la relativa alta capacitación que se requería de su operador.

  2. La máquina procesadora de texto es un gran fracaso, principalmente por su alto costo.

En la evolución de las computadoras:

  1. En los inicios de las computadoras digitales solo era posible programarlas con código binario: el código máquina.

  2. Por la necesidad de facilitar el trabajo de programación surgen los lenguajes de programación para escribir código más entendible por humanos: el código fuente.

  3. La escritura de código fuente implica la creación de un software para su redacción: el editor de texto.

  4. Con el incremento en la popularidad de las computadoras se crea un editor de texto específico para la programación: el editor de código.

  5. Con la entrada de las computadoras personales se requiere de la creación de programas para el usuario promedio y para funciones administrativas, por lo que se retoma la idea del «procesador de texto» para crear un editor de texto específico para la creación de documentos simples o administrativos.

  6. Los procesadores de texto no tienen el calado para componer textos con calidad editoriales y el aprendizaje de un lenguaje de marcado o de programación va más allá de la enseñanza tradicional del diseñador gráfico, por lo que surge la necesidad de un programa con entorno gráfico para la maquetación de documentos: el desktop publishing.

  7. El desktop publishing es desarrollado por compañías privadas, por lo que su adquisición convencional es mediante el pago de una licencia de uso.

  8. En 2003 nace la primera y única alternativa aún viva y libre de desktop publishing: Scribus.

La historia olvidada del software libre o de código abierto

No todas las personas involucradas en el desarrollo de software les agradó lo que la lucha de titanes empezó a constituir como un hábito: ver el software como una propiedad a restringir.

Surgimiento del software libre

Recorrido:

La «libertad» se entiende de cuatro maneras:

  1. Libertad de usar el programa.

  2. Libertad de estudiar el programa.

  3. Libertad de distribuir el programa.

  4. Libertad de mejorar el programa.

Estas cuatro libertades implican el acceso al código fuente de los programas, que para evitar su «cierre», es necesaria una licencia de uso que obligue a todas las mejoras a permanecer «libres»: la licencia GPL.

La bifurcación del código abierto

A finales de los noventa empieza una fuerte discusión dentro del movimiento del software libre por las siguientes cuestiones:

Por estos motivos empieza a constituirse la iniciativa del código abierto:

En el código abierto no se habla más de «libertad» sino de:

TeX

El sistema de tipografía TeX se desarrolla de manera paralela al movimiento del software libre y la iniciativa del código abierto, aunque su modelo de desarrollo comparte varias similitudes.

Recorrido:

Manejo de bibliografíacon TeX.
Manejo de bibliografíacon TeX.

TeX es altamente configurable pero para un usuario promedio presenta estas desventajas:

  1. La composición de textos no es visual, sino estructural, por lo que tiene una muy baja adopción entre diseñadores gráficos y el mundo editorial —excepto en la publicación académica de ciencias físico-matemáticas o ingenierías.

  2. Su lenguaje es de marcado y de programación, por lo que su curva de aprendizaje es mayor al uso de un entorno gráfico para la maquetación de textos.

  3. Al ser software libre, no existe un interés publicitario de su comunidad de desarrolladores, por lo que su acercamiento al usuario promedio no es comparable a la publicidad de grandes desarrolladores de software para el quehacer editorial como Adobe.

  4. Al ser desarrollado de manera colaborativa, el grueso de sus usuarios están familiarizados con los lenguajes de marcado y programación, por lo que la creación de una interfaz amigable no es una prioridad —aunque su excepción es LyX.

Proyecto colectivo para este módulo

¿Qué nos queda? Dos modelos de composición de textos:

  1. El visual cuyo origen son empresas de software.

  2. El estructural cuyo origen es una comunidad de desarrolladores.

Ambos modelos presentan profundas diferencias en el cuidado editorial que se verán en las próximas sesiones. También tienen sus diferencias en cuanto la idea entorno al software que puede resumirse de la siguiente manera:

El modelo general y predominante en la edición digital ve al software como:

El modelo minoritario y muchas veces desdeñado que percibe al software como:

Nosotros nos orientaremos a la vertiente minoritaria, cuyo primer acercamiento para este módulo se tiene la siguiente propuesta de trabajo práctico: